La guarda o añejamiento es el proceso de dejar madurar una cerveza en condiciones específicas para lograr matices, particularmente en su sabor y aroma, que a menudo solo se pueden lograr con el paso del tiempo. Lo que te queda después de guardar una cerveza con éxito es lo que se llama «cerveza añeja».

Espacio adecuado

Antes de dar algunos consejos sobre lo que hace que una cerveza sea óptima para añejarse (¡porque no todas lo son!), es importante comprender cuál es el entorno ideal para añejar una cerveza.

Temperatura

El aspecto más importante del espacio asignado para guardar cerveza es la temperatura. 12.8 ° C (55 ° F) se ha convertido en una temperatura ampliamente aceptada para el añejamiento de la mayoría de las cheves.

Generalmente, las ales se fermentan alrededor de 18.3 ° C (65 ° F) y las lagers a 10 ° C (50 ° F). Ser capaz de mantener una temperatura en este rango con poca fluctuación permitirá que la cerveza madure a un ritmo adecuado. 

Si hace demasiado frío, el período de maduración se ralentiza significativamente y, si está demasiado caliente, puede acelerar las cosas y provocar sabores desagradables.

Oscuridad

Lo segundo a tener en cuenta es la luz. ¡Mantén este espacio a oscuras! La luz ultravioleta interactúa con el lúpulo de la cerveza para crear el temido sabor “azorrillado”, una forma económica de evitar esto es meterlas en una caja sellada o en una bolsa de papel.

Esos son los conceptos básicos para lograr un entorno adecuado para la guarda de cerveza, pero la parte más complicada del almacenamiento es decidir qué cervezas son adecuadas para añejar porque algunas, simplemente, no están hechas para esta tarea.

Consejos para elegir una cerveza óptima para añejar

1. Cuanto más alcohol, mejor

Al añejar cerveza, es fundamental que haya un conservante presente, que esencialmente ralentizará el proceso de envejecimiento. Una buena regla general es elegir una cerveza que tenga al menos un 8% de alcohol por volumen (ABV). 

Podrías pensar que es preferible acelerar el proceso de envejecimiento, pero en el caso de guardar cerveza, la mejor técnica es un enfoque lento y constante. Un conservante como el alcohol hace que la cerveza sea más resistente a los posibles sabores envejecidos, que generalmente son causados ​​por la oxidación. 

El alcohol se suavizará con el tiempo, lo que permitirá que otros sabores pasen a primer plano. Dicho todo esto, hay algunas excepciones a la regla de «más alcohol, mejor». El ácido láctico en las cervezas ácidas y los fenoles en las cervezas ahumadas también actúan como conservantes, lo que disminuye la importancia del nivel de alcohol.

2. Cuerpo de la cerveza

Durante el proceso de añejamiento, las proteínas de malta presentes en la cerveza desaparecerán. Esta reacción hace que el cuerpo de la cerveza se reduzca con el tiempo y, a menudo, el resultado es una cerveza muy fina y, en algunos casos, demasiado seca después de haber sido añejada.

Las proteínas derivadas del trigo tienden a caer excepcionalmente rápido, lo que hace que los estilos a base de trigo sean muy difíciles de envejecer con éxito. Por eso, es importante guardar las cervezas que tienen mucho cuerpo cuando están frescas. Esto permite que las proteínas de la malta se eliminen sin dejar de conservar parte del cuerpo y el equilibrio general.

Si una cerveza parece espesarse, volviéndose casi almibarada con el tiempo en lugar de diluirse, lo más probable es que signifique que el carácter del alcohol ha disminuido (como se menciona en el ) hasta el punto en que crea la impresión de que el cuerpo se espesó.

3. Ten cuidado con los ésteres y fenoles

El carácter derivado de la levadura, tanto de los ésteres como de los fenoles, evolucionará y cambiará con el tiempo, lo que puede ser deseable o no según el estilo base de la cerveza.

Los ésteres afrutados (como a peras y otras frutas parecidas) que se encuentran comúnmente en las ales belgas y algunas de estilo británico, se convertirán en un carácter más parecido a una fruta oscura (como pasas e higos). 

Los ésteres de plátano, como los comunes en los hefeweizens alemanas, tienden a desaparecer por completo en un período de tiempo bastante corto. Los ésteres de Brett tardarán mucho más en cambiar, pero tienen el potencial de lograr sabores interesantes como a piña y toronja.

Los fenoles, los sabores picantes de levadura que se presentan como clavo o pimienta, evolucionarán a sabores muy diferentes, incluidos vainilla y tabaco.

4. Más lúpulo no siempre es lo mejor

¿Recuerdas cuando dijimos que la cerveza necesita algún tipo de conservante para ser una buena candidata para la guarda? Bueno, a pesar de la reputación de que el lúpulo se utilizó originalmente por su utilidad antibacteriana, el amargor y el sabor/aroma del lúpulo no son adecuados para el envejecimiento. 

En pocas palabras, la presencia de lúpulo se desvanece con el tiempo y esto puede afectar drásticamente el equilibrio de una cerveza. Si una IPA, por ejemplo, se elabora con un balance deseable de malta y lúpulo, reducir la presencia de lúpulo puede desequilibrar esta armonía y no es lo que queremos.

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En algunos casos, el carácter del lúpulo no solo disminuye, sino que puede resultar en sabores desfavorables. Por ejemplo, las variedades de lúpulo americano con altos niveles de alpha-ácidos pueden dejar sabores añejos como el papel. 

Por otro lado, las variedades de lúpulo inglés con alto contenido de beta-ácidos, que se dice que tienen más posibilidades de retener el amargor, pueden impartir notas afrutadas similares a la piña y la cereza a medida que envejecen.

5. ¿Y las Sours?

Las cervezas agrías pueden ser una arma de doble filo cuando se añejan, los resultados pueden no ser los esperados. En primer lugar, el carácter amargo dominante disminuirá con el tiempo. Este ablandamiento de la acidez puede ser algo bueno o malo dependiendo del equilibrio de la cerveza almacenada en el momento en que se consume.

Es importante tener en cuenta que, si bien el carácter amargo se suaviza y, en algunos casos, evoluciona (como con Brettanomyces) a un ritmo muy, muy lento, no es raro que algunas cervezas amargas se vuelvan aún más amargas en los primeros años de añejamiento.

craft beer pour ipa

La levadura Brett puede sufrir una evolución muy drástica cuando envejece, básicamente consumirá todos los azúcares fermentables disponibles de forma lenta pero segura. Durante este proceso, los ésteres pueden evolucionar como se menciona en el #3, pero también existe la posibilidad de que se desarrollen fenólicos agresivos, que pueden ser indeseables.

6. Mantén la levadura en la botella

Las cervezas en botella, sin filtrar y/o sin pasteurizar son generalmente más adecuadas para el añejamiento. Al tener levadura en la botella, la cerveza es esencialmente una entidad viva que puede consumir oxígeno residual y continuar acondicionándose lentamente. Las cervezas filtradas y/o pasteurizadas aún pueden evolucionar su carácter con el añejamiento, pero en mucho menor grado.

American Homebrewers Association