Beber cerveza es una tarea fácil. Degustarla y juzgarla correctamente no lo es tanto. Por ello, te compartimos 9 pasos para degustar una cerveza como un profesional sin morir en el intento.

Estos pasos fueron publicados originalmente por el juez internacional y examinador de la Beer Judge Certification Program (BJCP), Scott Bickham en Brewing Techniques (Volumen 5, Número 6).

¿Listo? Comenzamos…

1. Prepara tus papilas gustativas

La preparación del paladar se descuida con demasiada frecuencia en la degustación de la cerveza. Las papilas gustativas y los receptores de aroma son instrumentos complicados que deben estar en óptimas condiciones para identificar correctamente los sabores de la cerveza. 

Los alimentos y bebidas picantes, ácidos o calientes pueden dañar temporalmente tus papilas gustativas. ¡Fumar también! Se recomienda proteger las papilas gustativas durante un día completo antes de planear la degustación. 

Deben tomarse precauciones similares para maximizar las capacidades olfativas. La loción para después del afeitado, el perfume interferirán con su capacidad para detectar aromas sutiles. Y si tienes resfriado, olvídalo, deja la degustación para otro día.  

2. Examina la botella 

Los verdaderos catadores examinan la botella y su contenido con una lámpara. El sedimento debe estar en su lugar, pero puede haber sido alterado durante el envío, por ejemplo. Un anillo alrededor del interior de la botella cerca de la línea de llenado a veces, pero no siempre, indica una contaminación, lo averiguarás eventualmente. 

De manera similar, la cerveza en botellas transparentes o verdes puede que hayan sido afectadas por la luz debido a un almacenamiento inadecuado. Estos dos problemas de la cerveza solo son cosas que podrían suceder, deja que tus papilas gustativas -y no los prejuicios- sean las que juzguen.

3. Sirve correctamente la cerveza en un vaso limpio

Vierte la cerveza por el costado de un vaso sostenido en ángulo, teniendo cuidado de no alterar la espuma con la botella. Gira gradualmente el vaso a una posición vertical y termina en el centro del vaso. Estos pasos asegurarán suficiente espuma, pero no excesiva, generalmente de uno a dos dedos. 

Además, es importante que la cerveza se sirva en cristalería limpia. Los residuos de desinfectante pueden enmascarar o interactuar con los compuestos de la cerveza e interferir con la retención de espuma.

4. Examina el aroma inicial 

Huele la cerveza inmediatamente después de servirla, ya que muchos aromas se disiparán rápidamente. Basta con un par de inhalaciones normales, oler demasiado puede provocar fatiga olfativa, lo que requerirá unos 20 segundos de espera para adaptarse.

5. Examina la apariencia

Observa el color, la espuma y la claridad de la cerveza, notando su adecuación al estilo. Las cervezas de malta bien acondicionadas generalmente tienen cabezas densas y compactas con burbujas de tamaño uniforme. El estándar mínimo para la retención de la cabeza es una vida media de aproximadamente un minuto; es decir, la espuma no debería tardar menos de un minuto en caer a la mitad de su altura inicial.

6. Comprueba el aroma en estado estable de la cerveza

Vuelve a oler la cerveza, observando cualquier componente que haya aparecido o desaparecido. El aroma generalmente será menos vivo, pero el carácter de fondo a malta y lúpulo debe ser perceptible.

7. Prueba la cerveza

Toma un pequeño sorbo y anota los gustos inicial, intermedio y final. La mayoría de las cervezas tienen una malta inicial que se transmite por todo el sabor hasta que se atenúa en diferentes grados por el amargor del lúpulo. 

Los sabores que resultan de los ésteres, lúpulos y compuestos aromáticos generalmente se percibirán en el medio del sabor, mientras que el regusto será la sensación que permanece en la boca. 

Asegúrate de tragar la cerveza para permitir que los alfa-ácidos del lúpulo fluyan a través de los receptores de amargor en la parte posterior de la lengua. Toma otro sorbo y agita la cerveza por la boca para evaluar la temperatura, la carbonatación, la viscosidad y el calor alcohólico. 

Es posible que se requieran uno o más sorbos adicionales para identificar los sabores sutiles, pero la mayoría de las cervezas generalmente se pueden identificar correctamente bebiendo de dos a tres onzas.

8. Evalúa el estilo

Reflexiona sobre la cerveza, considerando sus sabores positivos y negativos y qué tanto se ajusta la cerveza al estilo. En la cata de cerveza y vino, la impresión general suele ser mayor o menor que la suma de las partes, pero en cualquier caso, una buena experiencia de degustación debería hacer que desees otra.

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9. Limpia tu paladar

En la mayoría de las degustaciones, generalmente se dispone de agua, galletas o pan para ayudar a absorber y enjuagar los sabores entre cervezas. Sin embargo, ten en cuenta que esto introduce diferentes productos químicos en la boca, que a su vez pueden afectar la próxima cerveza. Los sólidos deben enjuagarse bien con agua antes de pasar a la siguiente cerveza.

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